News

News
 
Olive oil and fungus protect wood from wood rot by Webmaster News 2018-11-07 20:09:47
 

A fungus that does not attack wood, but preserves it. It sounds strange, but it is possible. Elke van Nieuwenhuijzen received her doctorate today, Wednesday 7 November at Eindhoven University of Technology for her study of black fungi on oiled wood that behave like a 'biofinish'. This layer colors the wood and protects it from wood rot and degradation by sunlight. An additional advantage: the fungus automatically repairs damage in the protective layer.

The discovery had already been made almost 20 years ago, by chance, by researcher Michael Sailer who investigated whether vegetable oil can conserve wood. He discovered that pieces of coniferous wood impregnated with linseed oil and hemp oil turned black after being exposed to wind and weather. But the discolored wood did not become soft, like rotten wood, it remained hard. The wood was possibly protected by the black layer, which the microscope showed to be fungus.

Elke van Nieuwenhuijzen has now thoroughly investigated the natural fungal composition of these layers. She was supervised by, among others, mycologists from the Westerdijk Fungal Biodiversity Institute in Utrecht. Outdoors, she laid planks of three types of wood (spruce, pine, ilomba), impregnated with three types of oil (olive oil, crude linseed oil, stand oil). The fungi then formed automatically and on some planks formed an opaque black layer. She did the same in Norway.

Olive oil worked best in the Netherlands, producing an opaque black protective layer for all three types of wood. Crude linseed oil on pine also worked well. In Norway, the picture was broadly the same, but it took longer for the layer to fully cover the planks. Van Nieuwenhuijzen suspects that this is because of the colder climate.

The effect of the protective layer partly results from the discoloration: the black layer blocks UV light, and thus prevents degradation. Van Nieuwenhuijzen also suspects that the dark pigmeneted fungi, due to their exuberant presence, do not give any chance to wood-destroying fungi. That oil repels water is probably beneficial for thedark pigmented fungi. Water then lies in droplets on the wood, which is where the fungus thrives.

One of the fungi that was always found was of the genus Aureobasidium. Apparently it thrives in all kinds of climatic conditions. How the fungus survives and what it lives from is not yet entirely clear. Elke: ‘It’s an enigmatic fungus. It develops in many different ways. Sometimes it behaves like a yeast, sometimes it forms threads, sometimes it turns black, sometimes it doesn’t, you could say it is a kind of Barbapapa.’

The PhD student does not advise people to treat their outside wood with olive oil themselves. Her research concerned wood impregnated with oil, or permeated. She does expect it to work, however, if the oil is applied with a brush, but it can take months and sometimes even years before the black spots have grown together into a covering layer, especially in sheltered places.

 

Schimmel tegen houtrot

Een schimmel die hout beschermt, het klinkt vreemd, maar het kan. Elke van Nieuwenhuijzen promoveerde vandaag, woensdag 7 november bij TU Eindhoven op zwarte schimmels op geolied hout die zich gedragen als een zogenaamde ‘biofinish’, een laag die het hout kleurt, beschermt tegen houtrot en tegen degradatie door zonlicht. Olie met schimmel; je zou het kunnen zien als een 100% natuurlijke schimmelverf die zichzelf kan repareren.

De ontdekking werd bijna 20 jaar geleden al gedaan, bij toeval, door een onderzoeker die onderzocht of plantaardige olie hout kan conserveren. Michael Sailer ontdekte dat stukken naaldhout die hij had geïmpregneerd met lijnzaadolie en hennepolie nadat ze waren blootgesteld aan weer en wind zwart verkleurden.
Maar het verkleurde hout werd niet zacht, zoals verrotte stukken hout, het bleef net zo hard als eerst. De mechanische kwaliteit was gelijk gebleven: het hout werd mogelijk beschermd door het zwarte laagje dat onder de microscoop een laag schimmel bleek.

Schimmelverf

Elke van Nieuwenhuijzen heeft nu de natuurlijke schimmelsamenstelling van biofinishes diepgaand onderzocht. Zeven jaar duurde haar onderzoek. Ze werd onder meer begeleid door mycologen van het Westerdijk Fungal Biodiversity Institute in Utrecht. Op het dak van het Westerdijkinstituut legde ze monsters hout neer: verschillende soorten doordrenkt door verschillende soorten olie. Hetzelfde deed ze in Noorwegen en ze vroeg collega’s het te doen in andere delen van de wereld. Een van de schimmels die steeds werd gevonden was een schimmel van het geslacht Aureobasidium. Deze schimmel komt overduidelijk zeer algemeen voor, misschien zelfs wereldwijd. Dat maakt hem potentieel zeer geschikt in commerciële houtbeschermingsprodukten. Hij kan blijkbaar gedijen in allerlei klimatologische omstandigheden. Inmiddels is er ook al een bedrijf gestart dat onder andere een ‘fungi force biobeits’ op de markt brengt.

Barbapapa

Elke bestudeerde van het veelbelovende geslacht specifiek één soort schimmel die onafhankelijk van hout- en oliesoort steeds weer opdook: Aureobasidium melanogenum.  Hoe de schimmel in stand blijft op het hout en waar hij van leeft is nog niet helemaal duidelijk. Elke: ‘Het is een raadselachtige schimmel, hij ontwikkelt zich niet als een mens, van eitje, naar baby, naar kind naar volwassene, hij doet het op allerlei verschillende manieren, hij gedraagt zich soms als een gist, soms vormt hij draden, soms wordt hij zwart, soms weer niet, het is een soort barbapapa.’ In het begin gebruikt hij mogelijk bestanddelen van de olie of op de olie plakken andere organische micro-organismen die de schimmel gebruikt. Dat olie water afstoot is waarschijnlijk ook gunstig voor de schimmel. Water ligt dan in druppeltjes op het hout, daar gedijt de schimmel goed bij
Veel is nog raadselachtig rond de biofinish; de schimmel plus olie, maar dat het werkt is duidelijk. De oudste geïmpregneerde palen die deels in de grond staan zijn na 9 jaar nog steeds niet verrot. Onbehandelde stukken hout zijn al lang vergaan. Bijkomend voordeel van de schimmel: hij repareert beschadigingen. Geen krasjes in de verf meer: die groeien dicht.