News

News
 
Sara Casado Lopez successfully defended her thesis by Webmaster News 2018-09-25 07:48:27
 

At first she didn’t know them that well, but now she knows, she is impressed; no she is “superimpressed, with all the things we can get from fungi!”
Sara Casado Lopez succesfully defended her thesis today about ‘The role of a white-rot fungus and its offspring in wood colonization and degradation.’
Why white-rot? Because those fungi could be of interest in the bio-fuel and biochemical industry and because they are not well-studied. At the moment most research is performed on ascomycetes instead of basidiomycetes. This is because the first are efficient producers of enzymes, they are relatively easy to genetically manipulate and they behave well in fermenters. Basidiomycetes are less easy to manipulate. Sara Casado Lopez focused on white rot in her research because of one very interesting property: the capability of white-rot fungi to decompose all wood polymers including lignin, the stuff that gives wood cells and plant cells their rigidity. And it is especially that stuff that is a problem in the paper and textile industry and in the world of bio-fuels. Not that Sara Casado Lopez solved the problems, but she made some important steps towards dissecting the regulatory network driving the expression of the genes encoding biomass degrading enzymes in the white-rot fungus, D. squalens.
The next steps have to be taken by others. “I spent some time with white-rot and I stay impressed: this is the only group able to decompose lignine. I saw it: massive blocks of wood turned to gelatine in months. I saw it with my own eyes. We have to use this property.”.

 

Toen ze net begon kende ze ze nog niet zo goed, maar nu ze ze kent is ze onder de indruk, wat heet: ze is “super onder de indruk, van alle dingen die schimmels kunnen doen”.
Sara Casado Lopez heeft vandaag met succes haar thesis verdedigd: “De rol van een wit-rot schimmel en zijn nakomelingen in de kolonisatie en afbraak van hout.”
Waarom wit-rot? Omdat deze schimmels belangrijk kunnen zijn in de bio-brandstof  en biochemische industrie en omdat ze tot nu toe nog niet zo goed waren bestudeerd.
Het meeste onderzoek wordt gedaan aan ascomyceten in plaats van aan basidiomyceten.
Dat is vooral omdat de eerste groep heel efficiënt nuttige enzymen produceert en omdat ascomyceten zich zo goed gedragen in vergisters. Basidiomyceten zijn wat minder goed hanteerbaar, ze verstoppen de boel en zijn genetisch niet zo goed te manipuleren.
Sara Casado Lopez richtte zich op wit-rot omdat dit potentieel wel heel interessante schimmels zijn. Ze zijn namelijk de enigen die in staat zijn om lignine af te breken, het deel van planten en hout dat de cellen zo rigide maakt. En ook precies het bestanddeel dat in de textiel -en papierindustrie voor problemen zorgt. Niet dat de problemen met lignine nou meteen opgelost zijn. Maar de mechanismen die in het proefschrift in kaart zijn gebracht met name bij D. squalens, zijn wel een eerste stap in die richting.
“Ik heb heel wat tijd doorgebracht met wit-rot en ik blijf onder de indruk, dit is de enige schimmelsoort die in staat is om lignine af te breken. Ik zag het gebeuren. Massieve blokken hout die binnen maanden in een soort gelatine veranderden. Die eigenschap moeten we zien te gebruiken.”